Минюст США против Apple: увидимся в суде

Александр Шнайдер

Сегодня будущее рынка е-книг изменилось, и возможно, самым кардинальным образом. Министерство юстиции США сделало следующий – и самый решительный шаг – в своем Расследовании картельного сговора между Apple и пятью крупнейшими книгоиздателями США и подало иск в суд Нью-Йорка, утверждая, что компании сговорились с целью поднять цены на е-книги.

Как мы уже Писали, с появлением iPad компания Apple стала полноценным игроком на рынке е-книг, и (как утверждает Минюст) Стив Джобс воспользовался тем, что книгоиздатели озабочены низким уровнем цен на е-книги, установленным лидером книжного ритейла Amazon. Джобс сделал книгоиздателям предложение, от которого они не смогли отказаться, и в 2010 году основные игроки книжного рынка приняли новую модель, которая, по сути, позволила им скоординировать цены на выпускаемые е-книги – сделав их на 3-5 долларов дороже, чем ранее у Amazon.

Иск Минюста, в лучших традициях романов Гришэма, описывает, как руководители издательских компаний ежеквартально собирались для обсуждения этой темы «в частных номерах дорогих манхэттенских ресторанов», а потом пытались замести следы «безопасным уничтожением» своей электронной переписки, всё это время не переставая жаловаться по поводу доминирования Amazon на рынке е-книг. Так, одна из встреч состоялась в ресторане Picholine. В иске указано:

Эти частные встречи давали руководителям издателей-ответчиков возможность обсуждать, как они совместно могут решить «проблему 9.99 долларов» — иными словами, заставить Amazon отказаться от практики устанавливать цену в 9.99 долл. на самые новые и популярные е-книги.

В иске сообщается, что, по соглашению между издателями, вместо продажи е-книг ритейлерам по оптовой цене и предоставления последним полного права устанавливать розничные цены на них, книгоиздатели должны превратить ритейлеров в «агентов», которые будут продавать е-книги, но не смогут менять назначенную издателем цену.

Для претворения в жизнь своего замысла издатели-ответчики сговорились с ответчиком Apple, преследовавшим ту же цель – ограничить ценовую конкуренцию на рынке е-книг.

В своем заявлении генеральный прокурор США Эрик Холдер Сообщил, что трое из ответчиков — Hachette Book Group, Simon & Schuster и HarperCollins – уже согласились с условиями предлагаемого им мирового соглашения, в то время как Apple и два других книгоиздателя — Macmillan и Penguin – решили попытать счастья в суде.

По условиям соглашения, издатели обязуются вернуть ритейлерам право самим устанавливать розничные цены на е-книги и лишить Apple «режиме наибольшего благоприятствования». Кроме того, штаты Коннектикут и Техас (два из 15 штатов, которые подали отдельные иски), также достигли соглашения с Hachette и HarperCollins, согласно которым издатели выплатят 52 млн долл. компенсаций потребителям. Прокуроры пока не сообщают, кто из покупателей и каким образом получит возмещение. Но в числе пострадавших могут оказаться миллионы людей – по данным опроса Pew Research Center, е-книги в прошлом году читало более 20% американцев.

Amazon выразил полное удовлетворение действиями Минюста и условиями предложенного им соглашения, назвав его «огромной победой для владельцев [е-ридера]Kindle» и сообщив, «что с нетерпением ждет возможности снизить цены на книги Kindle».

Федерация потребителей США назвала соглашение «точным ударом по антиконкурентным сговорам».

Apple от комментариев отказался, а вот книгоиздатели громко выражают свое недовольство. Так, HarperCollins сообщил в пресс-релизе:

HarperCollins не нарушал антимонопольного законодательства и выполнит свои обязательства в соответствии с соглашением… HarperCollins принял бизнес-решение заключить соглашение с Министерством юстиции, чтобы закончить потенциально затяжной юридический конфликт.

Куда более жесткую риторику использует непокорившийся издатель Macmillan. В открытом письме «авторам, иллюстраторам и агентам» президент компании Джон Сарджент пишет:

Я президент компании Macmillan, и я принял решение перевести Macmillan на агентскую модель. После многих дней размышлений и волнений, я принял это решение 22 января 2010 года примерно в четыре часа утра, сидя на велотренажере в подвале моего дома. Никогда в жизни – ни до, ни после этого момента – я не принимал более самостоятельного решения, и я не вижу причин отказываться от него сейчас. Другие издатели решили пойти на мировую. Это их право. Мы решили дать сражение в суде.

Что будет дальше? Главный вопрос теперь – останется ли Apple в книготорговле, если ему придется вести ценовую конкуренцию с Amazon. Впрочем, для самого Apple этот вопрос не столь существенен: доля компании на рынке е-книг невелика, а доходы от их продажи ничтожны в экономике Apple.

Следует сказать, что условия соглашения оставляют за издателями некоторую свободу действий. Так, издатели могут оговаривать пределы снижения розничных цен, чтобы ритейлеры не несли убытков от продажи е-книг. Некоторые из экспертов полагают, что Amazon не будет огульно снижать цены в условиях, когда его рентабельность и так невелика, а цены на е-ридеры Kindle и планшеты Kindle Fire также не позволяют зарабатывать на их продаже.

И тем не менее, в том, что цены на е-книги упадут, сейчас не сомневается уже никто.

Related posts

Leave a Comment